ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Intel X299 Express - LGA-2066

Domenica 30 Luglio 2017 18:56 delly Recensioni - Schede madri
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001-asrock-x299-pro-gamingt-i9-copertinaOggi abbiamo il piacere, di potervi parlare in maniera completa e del tutto esaustiva, di una delle ultime proposte realizzate dal noto e affermato brand ASRock, nello specifico la nuovissima scheda madre Fatalt1ty X299 Professional Gaming i9, espressamente rivolta a tutti coloro che intendono realizzare un sistema da gioco prestante. Il prodotto si contraddistingue, oltre che per un look moderno ed intrigante, soprattutto per l’adozione del nuovissimo chipset X299 Express di Intel, capace di garantire pieno supporto verso tutte le ultime soluzioni HEDT del colosso di Santa Clara, appartenenti alle famiglie Kaby Lake-X e Skylake-X. Per la gioia degli appassionati più esigenti sono state previste numerose funzionalità di assoluto spessore, tra le quali non possiamo non citare la presenza di una tripla interfaccia Ultra M.2 PCI-Express da 32Gb/s, di connettori dedicato alla gestione/regolazione di eventuali pompe a liquido, di un’interfaccia di rete AQUANTIA 10G di ultima generazione, nonché di un’accattivante sistema di illuminazione basato su tecnologia proprietaria RGB LED. Non ci resta che augurarci che la lettura sia di vostro gradimento!

ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Intel X299 Express - LGA-2066 - Recensione di Gianluca Cecca | delly - Voto: 5/5

Introduzione:


Logo-azienda

ASRock Inc. è una azienda informatica fondata nel 2002 come sussidiaria della più rinomata ASUSTek. L’obiettivo principale era quello di produrre schede madri indirizzate principalmente alla fascia entry-level del mercato. Inizialmente, infatti, l'azienda produceva schede madri OEM poco costose utilizzando soprattutto vecchi chipset. Questi prodotti ebbero successo oltre che per il loro prezzo contenuto anche per la loro elevata affidabilità.

Dedicando sforzi per portare ai clienti schede madri innovative e affidabili con il concetto progettuale delle 3 C, "Creative, Considerate, Cost-effective”, ASRock ha fondato con successo un noto marchio leader del settore delle migliori schede madri per rapporto prezzo/prestazioni. L’alto riconoscimento dei prodotti ASRock deriva dalla devozione della società a portare ai clienti i migliori prodotti basandosi sui suddetti principi.

KeepLeading

Oltre alle caratteristiche creative e alle funzionalità dei loro prodotti, gli ingegneri ASRock, prestano particolare attenzione alla EMI, termica, acustica e alle modalità per ottenere la completa soddisfazione del cliente.

ASRock fornisce particolare attenzione alla questione eco-ambientale con il rilascio di prodotti ROHS e alle funzioni di risparmio energetico per rispettare l'ambiente. Ci sentiamo di sottolineare questo particolare aspetto, in quanto non sono molte le aziende che lo prendono in considerazione.

Negli ultimi anni le enormi potenzialità e qualità dei suoi prodotti sono notevolmente cresciute, pur mantenendo uno dei migliori rapporti qualità/prezzo di sempre. Maggiori informazioni le trovate sul Sito ASRock.



PCH Intel X299 Express - Principali Caratteristiche Tecniche e Novità:


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L’introduzione delle nuove soluzioni Kaby Lake-X e Skylake-X è senza dubbio causa di grande fermento anche nel mercato delle schede madri per sistemi desktop di fascia alta, per via del pensionamento, dopo quasi tre anni di onorato servizio, del PCH (Platform Controller Hub) X99 Express, in favore del nuovissimo X299 Express. Un aggiornamento di questo genere si è reso ovviamente inevitabile non soltanto per sfruttare appieno tutte le novità messe a disposizione dai nuovi microprocessori, ma soprattutto per rendere maggiormente appetibile la nuova piattaforma HEDT (High-End Desktop) anche nei confronti della ben più moderna fascia media, basata sui recenti chipset Serie 200, e capace di offrire supporto verso tutte le ultime tecnologie disponibili.

Nelle ultime generazioni abbiamo assistito ad una graduale semplificazione dei chipset, dovuta essenzialmente all’integrazione, direttamente all’interno dei microprocessori, di buona parte delle funzionalità che in passato erano esclusivamente a loro carico, come ad esempio il Controller PCI-Express ed il Memory Controller. Di conseguenza, se in passato vi era la necessità di ricorrere addirittura a più di un chip (Northbridge e Southbridge), per gestire al meglio tutte le funzioni indispensabili, adesso ne basta uno soltanto, denominato PCH (Platform Controller Hub). Nel diagramma che segue vi mostriamo la struttura a blocchi del nuovo X299 Express:

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Tra le principali novità rispetto alle soluzioni della passata generazione segnaliamo un sensibile incremento del numero di linee PCI Express di terza generazione gestite dal controller integrato nel chipset, raggiungendo, al pari delle proposte mainstream di punta (Q270 e Z270 Express) quota 24 linee, la cui gestione è a completa discrezione del produttore della scheda madre. Appare innegabile una flessibilità indubbiamente maggiore rispetto al passato e sarà di conseguenza del tutto lecito attendersi soluzioni provviste di molteplici interfacce di collegamento M.2 PCI-Express oppure SATA Express, anche in configurazione mista, a supporto delle più prestanti unità di SSD di nuova generazione presenti sul mercato.

Oltre a questo, il nuovo PCH implementa il pieno supporto verso le recenti soluzioni Intel Optane, basate sull’innovativa tecnologia di memoria 3D XPoint, sviluppata dal colosso di Santa Clara in stretta collaborazione con Micron con l’obiettivo di combinare i punti di forza delle prestanti memorie NAND Flash con quelli tipici delle più tradizionali SDRAM. In questa maniera sarà possibile la realizzazione di soluzioni contraddistinte da una capacità di archiviazione ben più elevata rispetto agli standard attuali, pur senza rinunciare alla bassa latenza, notevole prestazioni velocistiche e soprattutto a costi sensibilmente inferiori.

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Come vediamo dal diagramma della nuova piattaforma, inoltre, i nuovi microprocessori Kaby Lake-X e Skylake-X implementano differenti Memory Controller Integrati (IMC), rispettivamente di tipo Dual-Channel i primi, e Quad-Channel i secondi. Utilizzando una delle due soluzioni Kaby Lake-X presentate, di conseguenza, sarà possibile occupare solamente la metà degli slot disponibili sulle nuove schede madri, consentendo eventualmente di contenere ulteriormente i costi.

La compatibilità, per ovvi motivi, si limita ai più recenti moduli di memoria DDR4 ad elevate prestazioni, cancellando quindi il supporto verso gli ormai datati moduli DDR3L. La frequenza operativa massima certificata raggiunge quota 2.667MHz installando un solo banco per canale (che scendono a 2.400MHz con due banchi per canale). Rispetto alla passata generazione viene quindi garantito un deciso aumento della bandwidth massima teorica, che passa da 68,2-76,8GB/s (rispettivamente previsti dalle soluzioni Haswell-E e Broadwell-E) a ben 85,3GB/s.

Rispetto alla precedente generazione di PCH (X99 Express) segnaliamo una piccola differenza per ciò che riguarda il controller Serial ATA integrato, ora in grado di gestire ulteriori due porte, raggiungendo quindi un massimo di otto porte di terza generazione a 6Gb/s, e garantendo il pieno supporto alle tecnologie proprietarie Rapid Storage 15 e Smart Response, oltre che al RAID in configurazione 0, 1, 5 e 10. Invariato il quantitativo massimo di connessioni USB 3.0, sempre pari a ben 10 porte, su un totale complessivo di 14 porte (USB 2.0 + USB 3.0).

Qualche novità anche per quanto riguarda il Controller PCI-Express integrato nei microprocessori di punta, ora in grado di gestire un massimo di ben 44 linee PCI-Express 3.0, a supporto non soltanto delle tecnologie Multi-GPU di NVIDIA ed AMD a banda piena, ma anche della gestione di unità SSD di ultima generazione provviste di interfaccia M.2 PCI-Express, includendo il pieno supporto anche verso le più recenti e prestanti soluzioni basate su protocollo NVM Express (NVMe).

Ovviamente bisognerà prestare attenzione allo specifico microprocessore che si intende acquistare, in quanto a seconda del modello sono previste sostanziali differenze nel quantitativo di linee PCIe massime gestite e di conseguenza sfruttabili per la realizzazione di configurazioni Multi-GPU avanzate e quant’altro. Nella tabella che segue andiamo quindi a mostrarvi le specifiche ufficializzate dall’azienda americana per i modelli attualmente disponibili sul mercato:

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Il nuovo PCH è sempre collegato al microprocessore per mezzo di un Link DMI (Direct Media Interface) di terza generazione da ben 8GT/s, che si occupa di fungere da bridge fra la CPU stessa e i vari controller integrati e non, sfruttando ben quattro linee PCI-Express 3.0 al fine di incrementare l’efficienza ed eliminare qualsiasi collo di bottiglia.

Non manca, inoltre, , un sottosistema Audio High Definition, un’interfaccia di rete Gigabit ed il supporto nativo verso la tecnologia Thunderbolt 3 tramite connessione USB Type-C, capace di assicurare una velocità di trasferimento doppia rispetto alla passata generazione dello standard, raggiungendo una banda passante pari a ben 40Gb/s.

Specifiche del genere appaiono più che sufficienti per gestire, ad esempio, una soluzione grafica discreta esterna (molto in voga in ambito mobile, al fine di espandere le potenzialità del comparto grafico integrato) oppure una coppia di monitor con pannelli 4K a 60Hz. Valori di tutto rispetto anche sotto il profilo energetico, con possibilità di alimentare periferiche esterne fino a ben 100W di potenza, includendo funzionalità di ricarica veloce.

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Tra le esclusive delle nuove soluzioni Skylake-X troviamo il supporto verso l’interessante tecnologia proprietaria Virtual RAID On CPU (VROC), pensata per consentire la creazione di configurazioni RAID sfruttando parte delle linee PCI-Express Gen 3.0 gestite dal controller integrato nel microprocessore. È previsto l’utilizzo di un massimo di 16 linee, riuscendo così a raggiungere una banda passante massima teorica pari a ben 128Gb/s, ovvero quattro volte più veloce del collegamento DMI (32Gb/s) e oltre venti volte più veloce della tradizionale interfaccia Serial ATA 3 (6Gb/s).

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La tecnologia VROC, inoltre, consente il collegamento di un massimo di ben 20 unità SSD, garantendo all’utente la possibilità di creare un singolo volume RAID anche di tipo avviabile. Tuttavia sono previste alcune limitazioni, sia per quanto riguarda il supporto alle unità SSD e sia in quanto a configurazioni RAID possibili.

Nel primo caso l’utente è vincolato a fare uso esclusivamente di unità prodotte da Intel, e nello specifico basate su protocollo NVMe (Non-Volatile Memory), nel secondo viene offerta liberamente solo la modalità RAID 0 (Striping), consentendo lo sblocco di ulteriori modalità (RAID 1, RAID 5 etc.) solamente a patto di acquistare separatamente una particolare “chiave” di attivazione, dal costo di 99 dollari, da collegare in un apposito connettore presente sulle nuove schede madri provviste di PCH X299 Express. Queste limitazioni a nostro avviso appaiono un po' troppo “invasive” e potrebbero compromettere il successo di questa interessante, e sulla carta più che valida, tecnologia.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Confezione e Bundle:


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La nuova scheda madre Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 di ASRock è giunta in redazione all’interno della confezione originale prevista dal noto produttore taiwanese, molto robusta e dalle dimensioni più che generose. Il materiale di cui è costituita, infatti, appare molto resistente e difficile da schiacciare, per cui rappresenta un'ottima protezione per il contenuto. Esteticamente troviamo una colorazione di base nera con finitura superficiale opaca e grafica rosso acceso in pieno stile “Fatal1ty” che, per chi ancora non lo sapesse non è altro che il nome d’arte utilizzato dal grande Johnathan Wendel, uno dei più famosi e affermati videogiocatori professionisti degli ultimi anni.

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Come prevedibile, quindi, i prodotti provvisti del suo marchio strizzano inevitabilmente l’occhio al mondo del gaming, incarnando le doti principali che un giocatore cerca in una scheda madre da utilizzare come base per il proprio sistema videoludico, come ad esempio un ottimo un controller per la gestione della LAN ed una tecnologia dedicata al suono capace di rendere l'esperienza di gioco unica ed appagante. Gli elementi grafici non rappresentano solo un fattore meramente estetico ma offrono il quadro completo delle funzionalità della scheda madre fornendo al possibile acquirente già l'opportunità di valutare se il prodotto possa soddisfare le proprie esigenze.

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La parte frontale della confezione troviamo è dominata dalla presenza dell’immagine stilizzata della lettera “G” che rappresenta la serie di appartenenza del prodotto, vale a dire la nuova line-up Fatal1ty Gaming dedicata ai videogiocatori più esigenti. Come osserveremo nel corso del nostro articolo, uno degli aspetti più rilevanti della nuova scheda madre Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 è da ricercarsi nell’aspetto estetico e nella cura per i dettagli previsti, il tutto ottimamente coniugato alla solita e consueta qualità costruttiva e potenzialità tipiche dei prodotti del marchio taiwanese.

Per la gioia degli appassionati che amano tenere a vista i componenti del proprio sistema la scheda vanta un design davvero molto particolare e ricercato, in grado di prestarsi ottimamente anche ad eventuali progetti di modding grazie alla presenza di un accattivante sistema di illuminazione a LED di tipo RGB, completamente personalizzabile grazie alla tecnologia proprietaria RGB LED.

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Sempre nella parte anteriore della confezione, e precisamente in basso a destra, possiamo notare una serie di icone riguardanti le principali funzionalità del prodotto, tra le quali citiamo l’adozione del nuovissimo PCH X299 Express, a garanzia della massima compatibilità con tutti i recenti microprocessori Core X-Series di Intel, basati su architettura Kaby Lake-X e Skylake-X. Non manca, inoltre, il pieno supporto verso le tecnologie Multi-GPU di AMD e NVIDIA, con possibilità di installazione di un massimo di tre schede grafiche in parallelo (3-Way).

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Posteriormente ritroviamo le principali didascalia rappresentative delle tecnologie supportate, questa volta però con maggiori dettagli. Come di consueto viene data giusta enfasi alle tecnologie proprietarie dell’azienda, come la proprietaria RGB LED, pensata per la gestione del sistema di illuminazione a LED previsto, e la certificazione “Super Alloy Motherboard”, a garanzia dell’impiego di componentistica discreta e soluzioni di raffreddamento all’avanguardia, espressamente pensate per garantire non soltanto le migliori prestazioni possibili, ma anche e soprattutto una maggiore stabilità e durevolezza nel tempo.

Non mancano, inoltre, tutta una serie di accorgimenti espressamente pensati per soddisfare anche le esigenze degli ormai numerosi appassionati di overclocking. Tra questi è doveroso menzionare la presenza di una robusta circuiteria di alimentazione da ben 13 Fasi, nonché di un PCB ad 8 strati con 2oz di rame, in grado di garantire un’elevata resistenza alle torsioni, minori temperature e maggiore efficienza in condizioni di lavoro fuori specifica.

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Nella nuovissima Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 sono inoltre previste anche alcune funzionalità esclusive mirate a garantire una maggiore robustezza, come ad esempio i rinforzi metallici sugli slot PCI-Express, perfetti per evitare che con il passare del tempo questi si danneggino sotto il peso delle moderne, e sempre più massicce, schede grafiche 3D.

Troviamo, inoltre, riferimenti sulla presenza di un generatore di clock esterno basato su tecnologia proprietaria Hyper BCLK Engine III, capace di garantire maggiori margini in overclocking, di un sottosistema audio a 7.1 canali di buona qualità, basato su Codec Realtek ALC1220 e provvisto di tecnologia Creative Sound Blaster Cinema 3, di un’interfaccia di rete 10-Gigabit Ethernet basata su chip AQUANTIA (in aggiunta ad una tradizionale doppia interfaccia Gigabit Ethernet Intel), e di ben tre interfacce di tipo Ultra M.2 (PCI-Express Gen3 x4) pensate per l’installazione delle recenti e prestanti unità di storage compatibili. Completano il quadro descrittivo un elenco delle specifiche tecniche della motherboard ed un’immagine della stessa.

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Lateralmente viene riproposto il marchio aziendale e la nomenclatura del prodotto, oltre che una piccola etichetta adesiva riportante tutti i vari codici identificativi e seriali della scheda madre.

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Aprendo la confezione notiamo che, come di consueto, l'interno è diviso in due comodi scomparti. In quello superiore è contenuto tutto il bundle in dotazione mentre in quello inferiore la scheda madre, opportunamente chiusa in una busta in materiale plastico antistatico.

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Dopo aver estratto la scheda dal sacchetto notiamo con piacere che la protezione ulteriore della stessa è demandata ad una vaschetta realizzata in poliuretano espanso che evita qualsiasi danno derivante da colpi o cadute accidentali.

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Il bundle fornito appare indubbiamente molto completo e così composto:



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Scopriamo ora quali sono le principali specifiche tecniche dichiarate dal produttore.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Specifiche Tecniche:


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ASRock sta dimostrando, nel corso degli ultimi anni, di essere un'azienda molto vitale e con una notevole capacità di innovazione. I suoi prodotti sono sempre più ricchi di funzionalità che propongono soluzioni tecniche all'avanguardia ed uniche nel loro genere. Non fa eccezione la nuovissima scheda madre Fatal1ty X299 Professional Gaming i9, una soluzione dedicata ai videogiocatori più esigenti, basata come intuibile sul recente chipset Intel X299 Express e Socket LGA-2066, appositamente pensati per garantire la piena compatibilità verso i nuovissimi microprocessori X-Series, meglio noti agli appassionati con il nome in codice Kaby Lake-X e Skylake-X. Anche con queste nuove soluzioni High-End Desktop viene mantenuto il pieno supporto verso i moduli di memoria DDR4 ad alte prestazioni in configurazione Quad-Channel. La proposta di ASRock in esame offre possibilità di installazione di un massimo di 128GB di memoria, con frequenza massima in overclock pari a ben 4.400MHz.

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Non manca il supporto agli standard USB 3.0 e SATA III 6Gb/s per una migliore gestione di dispositivi di archiviazione, nonché la possibilità di collegare unità SSD di ultima generazione, dotate di interfaccia sia M.2 PCI-Express di tipo M-Key, su bus PCIe Gen 3.0 X4 al fine di garantire una bandwith massima pari a ben 32Gb/s. Pienamente supportate configurazioni Multi-GPU, fino a ben tre schede grafiche in parallelo, sia di NVIDIA (SLI) e sia di AMD (CrossFireX), indubbiamente una buona notizia per i videogiocatori più esigenti.

Oltre a questo è doveroso precisare che questo particolare modello implementa anche il pieno supporto verso il più recente standard di trasmissione USB 3.1 (una coppia di porte Type-A + Type-C direttamente accessibili nel pannello posteriore I/O della scheda ed connettore USB 3.1 Type-C Front-Panel verticale su piastra), capace di garantire prestazioni doppie rispetto alla passata generazione (10Gb/s), nonché di un’interfaccia di rete di tipo 10-Gigabit Ethernet basata su controller AQUANTIA AQC107 e connettività Wi-Fi 802.11ac/Bluetooth grazie al modulo Intel preinstallato.

Riportiamo un riassunto delle specifiche tecniche della Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 così come dichiarate dal produttore taiwanese:

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Le caratteristiche tecniche dichiarate mostrano la volontà dell’azienda taiwanese di dare vita ad un prodotto estremamente completo e versatile, capace di soddisfare qualsiasi tipologia di utenza, inclusi i videogiocatori più esigenti, che potranno trovare in questa scheda madre una solida e robusta base per la realizzazione di un potente sistema da gioco, estremamente stabile e prestante.

Le CPU attualmente supportate le trovate a questo indirizzo, mentre il QLV delle Memorie RAM è disponibile qui (Kaby Lake-X) e qui (Skylake-X). La scheda è ovviamente pronta per supportare senza problemi il sistema operativo Windows 10.


ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Layout


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Per maggiori informazioni visitate il sito ufficiale dedicato a questo prodotto, raggiungibile al seguente indirizzo. Ora siamo pronti per andare ad analizzare in dettaglio la nuova proposta di ASRock.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - La scheda - Parte 1:


Iniziamo la nostra esplorazione della Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 osservando e toccando con mano il PCB. Per prima cosa dobbiamo ammettere che la sensazione tattile restituita è di ottima costruzione e solidità, con un soddisfacente grado di rigidità. Questo aspetto eviterà torsioni del PCB stesso, soprattutto se sottoposto a lunghi periodi di utilizzo in condizioni ambientali sfavorevoli o di stress, garantendo longevità e stabilità nel tempo.

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La scheda, infatti, adotta un particolare PCB costruito in fibra di vetro, contraddistinto da uno spessore superiore, composto di ben otto strati contraddistinti da un più generoso quantitativo di rame (2oz di rame), che gli conferisce, oltre che come abbiamo anticipato un’elevata resistenza alle torsioni, anche una maggiore protezione verso le scariche elettrostatiche (ESD) e una maggiore resistenza all’umidità. Inoltre, l’utilizzo di un PCB di questo tipo, consente di ottimizzare e isolare al meglio le tracce di potenza e di segnale, garantendo maggiore efficienza, prestazioni e temperature più contenute.

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La colorazione di base del PCB nera, con finitura opaca, in abbinamento alla particolare nonché appariscente grafica di colore rosso e grigio che riprende i tratti della linea di appartenenza (Fatal1ty Gaming), dona alla scheda un aspetto unico ed accattivante, che saprà certamente attirare l’attenzione degli appassionati e ben si sposerà, come vedremo in seguito, con l’illuminazione a LED RGB multi-zona di cui è dotata. Nessuna sorpresa per ciò che riguarda il Form-Factor, pienamente conforme allo standard ATX con dimensioni pari a 30.5 cm x 24.4 cm.

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Sul lato posteriore, oltre al meccanismo di ritenzione del processore, di produzione Foxconn, possiamo notare il chip dedicato al monitoraggio di tutte le risorse hardware e del controllo delle ventole connesse alla scheda madre, precisamente un Nuvoton NCT6791D.

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Come vediamo il layout appare pulito e ordinato, tutti i componenti sono posti con criterio nello spazio a disposizione. La distribuzione dei principali elementi è davvero ben organizzata e frutto di uno studio approfondito. In posizione centrale spicca il nuovo socket LGA-2066, in grado di ospitare tutti i nuovissimi microprocessori di fascia alta Kaby Lake-X e Skylake-X, appartenenti alla nuova line-up X-Series per sistemi desktop High-End (HEDT). La zona nelle immediate vicinanze appare abbastanza ordinata e libera, caratteristica che facilita l’impiego di dissipatori anche voluminosi.

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Il meccanismo di fissaggio del processore, prodotto come anticipato da Foxconn, prevede anche in quest’occasione una coppia di levette, da aprire e richiudere nella giusta sequenza. Il fissaggio del sistema di dissipazione dedicato al processore avviene semplicemente sfruttando la filettatura presente.

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Per quanto riguarda l’interasse tra i fori non si evidenziano differenze rispetto al socket LGA-2011/LGA-2011v3 utilizzato nelle soluzioni delle passate generazioni, di conseguenza viene mantenuta la piena compatibilità con qualsiasi sistema di dissipazione del calore già presente sul mercato e provvisto di certificazione LGA-20XX.

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La nuova Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 adotta una robusta circuiteria di alimentazione da 12+1 Fasi (CPU VCCIN + VCCSA), capace di erogare ben 1.300W ed espressamente progettata per garantire un’ottima stabilità e durevolezza nel tempo, anche in condizione di overclocking. Gli stadi di alimentazione, infatti, prevedono componenti discreti di indubbia qualità, tra cui condensatori polimerici giapponesi Nichicon 12K Black, certificati per un MTBF pari a ben 12.000 ore e caratterizzati da un ESR estremamente basso, e induttanze “Premium Power Choke” in grado di supportare sino a 65A di corrente per ogni singola fase.

La configurazione delle fasi dedicate al circuito CPU VCCIN prevede un design reale a 6 Fasi, successivamente doppiate mediante l’ausilio di una serie di Phase Doubler, nello specifico sei Intersil ISL6617, collocati nel retro della piastra. Sempre dello stesso produttore è il controller scelto per la loro gestione, precisamente troviamo un nuovissimo ISL69138 Digital Multi-Phase PWM, capace di gestire un output massimo, liberamente configurabile, di 7 Fasi (X+Y ≤ 7).

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Sarà quindi ad esempio possibile sfruttare questo controller per una gestione delle fasi nelle più disparate configurazioni, da una 6+1 come quella scelta in questo caso dal produttore taiwanese, sino ad arrivare ad esempio a configurazioni 3+3, 4+3, 5+2 e via dicendo.

Come di consueto per ogni singola fase è stato previsto un raddoppio sia del quantitativo di induttanze e sia dei MOSFET. Il produttore ha scelto anche in questo caso di affidarsi a prodotti marchiati Intersil, adottando degli ottimi ISL99227 Smart Power Stage (SPS), capaci di garantire un più elevato livello affidabilità, precisione ed efficienza rispetto alle precedenti implementazioni Dr.MOS.

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L’azienda ha, inoltre, implementato una tecnologia proprietaria, denominata Full Spike Protection, pensata per incrementare la longevità dei vari circuiti, grazie ad una serie di protezioni integrate per l’umidità (Dehumidifier), per le scariche elettrostatiche (ESD Protection), per sovratensioni causate da eventuali malfunzionamenti dell’alimentatore di sistema (Surge Protection) e per i picchi improvvisi e violenti di voltaggio, causati ad esempio dai temporali (Lightning Protection).

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L’assoluta stabilità operativa e la longevità sono garantite dalla presenza di un sistema di dissipazione del calore in alluminio ben dimensionato, capace di garantire il mantenimento di basse temperature d’esercizio anche in situazioni di elevato stress (XXL Aluminium Alloy Heatsink).

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Il fissaggio alla piastra avviene mediante l’utilizzo di viti, certamente ben più sicure delle più tradizionali clip plastiche, mentre il contatto con le componenti avviene mediante un tradizionale pad termo-conduttivo.

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Per soddisfare nel migliore dei modi la richiesta energetica del processore è presente un connettore di alimentazione supplementare 12v da 8-Pin.

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La scheda madre messa a punto da ASRock, inoltre, prevede la presenza di un generatore di clock esterno supplementare (nello specifico un ICS 6V41742B basato su tecnologia proprietaria Hyper BCLK Engine III) al fine di garantire un più ampio margine di overclock del Base Clock (BCLK) ed una maggiore precisione nell’impostazione.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - La scheda - Parte 2:


Uno dei particolari che salta subito all’occhio osservando la scheda riguarda senza dubbio la particolare disposizione degli otto slot a disposizione per le memorie, suddivisi una metà alla sinistra e l’altra metà alla destra del socket di connessione del microprocessore.

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La scheda supporta esclusivamente moduli DDR4 non-ECC in configurazione Quad-Channel, fino a una frequenza massima certificata di ben 4.400MHz (OC), con pieno supporto alla tecnologia Intel XMP 2.0.

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In caso di utilizzo di un microprocessore appartenente alla famiglia Kaby Lake-X viene limitato lo sfruttamento a soli due canali (Dual-Channel), con possibilità di installazione di una coppia di moduli, nello specifico negli slot collocati alla destra del nuovo socket di connessione.

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Il quantitativo massimo di memoria installabile differisce a seconda del microprocessore utilizzato. Con uno dei modelli Kaby Lake-X viene garantito il supporto di un massimo di 64GB di memoria, mentre al contrario con uno dei più prestanti Skylake-X questo limite viene esteso sino a ben 128GB.

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In prossimità degli slot per le memorie troviamo anche il connettore di alimentazione ATX 24 Poli, parte della circuiteria dedicata alla corretta alimentazione dei moduli, un Header per la gestione di due porte USB 3.0 supplementari ed un connettore USB 3.1 Type-C Front-Panel verticale, la cui gestione è affidata al controller supplementare di ASMedia.

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Tornando per un’istante alla circuiteria di alimentazione dedicata al comparto di memoria (VCCM) è più che doveroso precisare che prevede anch’essa componentistica discreta di qualità.

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Nello specifico viene adottata una configurazione speculare indipendente a 2 Fasi per l’alimentazione degli slot collocati alla sinistra e alla destra del socket di connessione, sfruttando una coppia di ottimi controller Intersil ISL69138 Digital Multi-Phase PWM, affiancati ognuno da un paio di driver Intersil ISL9596 ed altrettanti MOSFET FDPC5030SG PowerTrench Dual N-Channel di Fairchild Semiconductor.

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Tra le funzionalità esclusive previste su questa particolare scheda madre non possiamo non citare la presenza di una coppia di connettori 4-Pin PWM dedicati alla gestione/regolazione delle pompe a liquido, capaci di erogare un massimo di 1.5A (18W) oltre che di semplificare ancor più l’integrazione del proprio impianto.

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Un'altra particolarità della scheda riguarda gli slot di espansione, per i quali il produttore taiwanese ha previsto un rinforzo metallico che ne previene il danneggiamento anche se sottoposti a stress elevati, come ad esempio quello derivato dal peso delle moderne e sempre più massicce schede grafiche 3D.

Le possibilità di espansione sono più che buone e garantite dalla presenza di quattro slot PCI-Express 3.0 16x, a supporto delle tecnologie Multi-GPU AMD CrossFireX e NVIDIA SLI, anche in configurazione 3-Way (16x/16x/8x oppure x8/x8/x8), ovviamente a patto di utilizzare uno dei microprocessori appartenenti alla famiglia Skylake-X e capaci di gestire 28 o 44 linee di terza generazione. Nel caso di utilizzo di uno dei due modelli Kaby Lake-X, contraddistinti da un controller PCIe integrato capace di una gestione massima di 16 linee, viene per ovvi motivi limitato il supporto alla modalità CrossFireX 2-Way di AMD (in configurazione x8/x4).

Gli slot PCI-Express appaiono ben spaziati al fine di consentire l’installazione delle schede grafiche in maniera idonea al mantenimento di buone temperature di esercizio. Oltre ai quattro slot PCI-Express Gen 3.0 16x meccanici, troviamo anche un’ulteriore slot PCI-Express Gen 2.0 1x, utile per l’installazione ad esempio di schede audio dedicate o eventuali controller supplementari.

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Nell'area in basso a destra sono presenti ben 10 porte Serial ATA, tutte ruotate in modo da facilitare l’inserimento dei cavi e migliorare il “cable management”. Come anticipato, la gestione di otto di queste porte è affidata al nuovo PCH Intel X299 Express, mentre per le restanti due è previsto un controller supplementare ASMedia ASM1061.

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Tutte le connessioni presenti supportano pienamente lo standard Serial ATA di terza generazione a 6Gb/s. Le porte gestite dal PCH Intel supportano, inoltre, le tecnologie proprietarie Rapid Storage 15 e Smart Response, oltre che il RAID in configurazione 0, 1, 5 e 10.

Così come la maggior parte delle soluzioni di ultima generazione anche la Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 prevede delle connessioni di tipo M.2 PCI-Express, compatibili con tutte le unità SSD di nuova generazione con form-factor NGFF (Next Generation Form Factor) M-Key fino a 80mm o 110mm di lunghezza (a seconda dello spazio a disposizione sulla piastra).

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Nello specifico la scheda dispone di ben tre connettori su bus PCIe 3.0 X4, capaci di garantire una bandwidth davvero notevole, pari a ben 32Gb/s. Pienamente supportate, ovviamente, le più recenti e prestanti unità SSD basate su tecnologia NVM Express (NVMe), anche se configurate come dischi di avvio principali, oltre che le recenti soluzioni basate su tecnologia Intel Optane.

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La scheda dispone del connettore dedicato all’inserimento della “chiave” di attivazione delle modalità Premium (RAID 1, RAID 5 e RAID 10) previste dalla tecnologia Intel Virtual RAID On CPU (VROC), ovviamente non fornita in dotazione, ma al contrario acquistabile separatamente al costo di 99 dollari. Ricordiamo che senza la presenza della suddetta “chiave” sarà ugualmente consentita all’utente la possibilità di sfruttare questa interessante tecnologia proprietaria, limitando però il supporto esclusivamente alla modalità RAID 0 (Striping). In ogni caso ci teniamo a precisare che vi sarà sempre l’obbligo di utilizzare unità SSD prodotte da Intel e basate su protocollo NVMe (Non-Volatile Memory).

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Al fine di garantire la massima sicurezza è prevista una doppia EEPROM BIOS non-rimuovibile con tecnologia proprietaria Secure Backup UEFI, espressamente pensata per recuperare la scheda madre in caso di errori di programmazione in fase di aggiornamento o di corruzione dati del BIOS primario.

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La nuova Fatal1ty X299 Professional Gaming i9, inoltre, è tra le prime soluzioni del marchio taiwanese ad implementare anche la tecnologia BIOS Flashback, espressamente pensata per consentire la riprogrammazione senza la necessità di avviare il sistema (anche in assenza di componenti principali come CPU, RAM etc.), semplicemente copiando il file BIOS all’interno di una classica pendrive USB e premendo l’apposito pulsante collocato nel pannello posteriore I/O della scheda madre.

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Sempre nella parte bassa della piastra trovano posto vari connettori per ventole, porte audio, USB 2.0, strisce LED RGB, COM supplementari e il pannello con i collegamenti alle funzioni dello chassis.

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Non manca un sempre utile Debug Display a segmenti che consente l'identificazione immediata di eventuali problemi di funzionamento, oltre ai classici pulsanti di accensione/spegnimento e reset della macchina, ormai presenti sulla maggior parte delle schede madri di fascia alta.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - La scheda - Parte 3:


La gestione dell’audio è affidata al Codec di ultima generazione Realtek ALC1220, capace di offrire supporto Audio HD (High Definition) a 7.1 canali, Input/Output su S/PDIF a 16/20/24bit e frequenze di campionamento fino a 192KHz.

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Grazie all’implementazione della tecnologia Sound Blaster Cinema 3 di Creative vengono offerti all’utente tutti gli strumenti necessari per attuare una serie di miglioramenti sulla qualità della riproduzione, al fine di ottenere un suono chiaro e cristallino in qualsiasi ambito di utilizzo, dall’ascolto dei propri brani musicali preferiti, alle più impegnative sessioni di gioco.

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Per eliminare qualsiasi tipo d’interferenza elettromagnetica (EMI), oltre ad essere prevista una particolare schermatura, è stato completamente isolato il circuito audio dagli altri circuiti sulla scheda madre.

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L'amplificatore cuffie integrato Texas Instruments NE5532 da 600Ohm, i condensatori audio ad alta qualità e i connettori placcati oro permettono di ottenere una qualità sonora davvero incredibile.

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La Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 dispone di una doppia interfaccia di rete Gigabit Ethernet la cui gestione è affidata ad una coppia di ottimi controller prodotti da Intel.

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Nello specifico troviamo sia un ottimo i219-V che un i211AT, capaci di assicurare prestazioni ottimali grazie ad un utilizzo veramente molto limitato del processore centrale durante il normale funzionamento e risultare pienamente compatibili con le specifiche IEEE 802.3u per 10/100Mbps Ethernet e IEEE 802.3ab per i 1000Mbps Ethernet e 802.3az Energy Efficient Ethernet.

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Inoltre, il produttore taiwanese ha implementato su questo particolare modello anche un’ulteriore interfaccia di rete, questa volta però di tipo 10-Gigabit Ethernet (100/1000/2500/5000/10000 Mb/s) e gestita dall’ottimo controller AQC107 di AQUANTIA. Degno di nota l’aver previsto, per questo specifico componente, un dissipatore di calore in alluminio ben dimensionato, capace di garantire il mantenimento di temperature d’esercizio ottimali.

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La scheda dispone anche di un modulo Wi-Fi/Bluetooth preinstallato in un apposito connettore M.2 E-Key dedicato, di tipo verticale, collocato direttamente in zona I/O. Nello specifico è stato previsto un modulo in formato M.2-2230 di produzione Intel, precisamente il modello Dual Band Wireless-AC 3168NGW, con piena certificazione Wi-Fi 802.11ac (fino a 433Mbps) e Bluetooth 4.2.

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Indubbiamente più che buono il quantitativo di porte USB 3.0 presenti, pari a ben otto porte, la cui gestione è affidata non soltanto al nuovissimo PCH X299 Express di Intel, ma anche ad un controller supplementare ASM1074 di ASMedia. Nello specifico quest’ultimo si occupa esclusivamente della gestione delle quattro porte frontali sfruttabili utilizzando gli appositi header on-board, mentre al PCH Intel viene affidata la gestione delle quattro porte direttamente accessibili nel pannello posteriore I/O. Comunemente alla maggior parte delle soluzioni, il nuovo PCH (Platform Controller Hub) è raffreddato da un dissipatore di calore di tipo passivo, in questo caso di generose dimensioni ed esteticamente curato in modo tale da riprendere i tratti caratteristici della scheda.

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La scheda supporta pienamente il recente standard di trasmissione USB 3.1 Gen2, in grado di garantire prestazioni estremamente elevate, pari a ben 10Gb/s, ovvero al doppio di quelle ottenibili con lo standard di precedente generazione. Oltre alla Type-C Front-Panel verticale on-board, che abbiamo osservato in precedenza, è prevista un’ulteriore coppia di porte, nello specifico una Type-A ed una Type-C, direttamente accessibili nel pannello posteriore I/O della scheda madre, la cui gestione è affidata a dei recenti controller ASM3142 di ASMedia.

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Completiamo la descrizione della scheda madre mostrandovi un’immagine del pannello posteriore I/O, davvero molto completo, comprendente:



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Come vediamo il produttore ha previsto una particolare copertura in plastica, denominata I/O Armor, pensata per proteggere le parti cruciali in prossimità del pannello dall’elettricità statica, ed evitare l’accumulo di polvere. Per maggiori informazioni visitate il sito ufficiale dedicato a questo prodotto, raggiungibile cliccando qui.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Uno sguardo al BIOS - Parte 1:


La nuova Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 adotta un BIOS UEFI (Unified Extensible Firmware Interface) di ultima generazione, davvero molto semplice e intuitivo, denominato dall’azienda “ASRock UEFI”. Le nostre prove sono state condotte utilizzando l’ultima versione ufficiale disponibile sul sito web del produttore (1.20) nel momento della stesura di questo nostro articolo, molto stabile e priva di particolari problematiche che avrebbero potuto in qualche maniera comprometterne gli esiti.

Una volta effettuato l’accesso, premendo come di consueto il tasto “CANC”, ci troviamo subito di fronte ad un’interfaccia molto accattivante ed in pieno stile “Fatal1ty Gaming” per quanto riguarda il tema. I numerosi parametri a disposizione sono disposti in maniera del tutto ordinata, rendendo ancora più semplice ed intuibile la gestione del BIOS. Il menù superiore è diviso in otto macro-sezioni che nello specifico sono:



Nella sezione Main sono disponibili le informazioni relative al nostro sistema come versione del BIOS installata, il tipo di processore utilizzato con le relative specifiche, memoria complessiva e distribuzione della stessa sugli slot della motherboard.

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La sezione OC Tweaker è senza dubbio quella di maggiore interesse per gli appassionati dell'overclock. Al suo interno, infatti, trovano posto tutti i principali parametri di funzionamento della macchina, quali frequenze, tensioni di alimentazione, latenze delle memorie e molto altro ancora. Come vedremo dalle immagini che seguiranno, il BIOS messo a punto dall’azienda taiwanese appare veramente completo e capace di offrire una regolazione granulare di tutti i parametri a disposizione.

Inoltre la nuova piattaforma di fascia media High-End Desktop (HEDT) introduce alcune novità per quanto riguarda l’overclocking, richiedendo la presenza di una serie di nuovi acronimi per identificare la funzione di alcuni dei parametri più importanti. Tra queste non possiamo non menzionare la reintroduzione dei divisori di frequenza (Strap) per quanto riguarda il BUS di sistema, caratteristica che offre un più ampio margine di manovra in fase di overclocking, consentendo di mantenere le frequenze operative dei vari componenti sempre entro le specifiche.

Le nuove soluzioni X-Series, inoltre, prevedono una logica di regolazione delle tensioni di alimentazione integrata (IVR) che consentirà una gestione più accurata delle varie tensioni on-die coinvolte, ottimizzando le prestazioni e soprattutto i risparmi energetici, grazie alla presenza di un canale di tensione principale (VCCIN o CPU Input Voltage) ed un canale di tensione indipendente per ogni coppia di canali del comparto di memoria (VCCD012 e VCCD345). Il canale di tensione principale, ovvero il suddetto CPU Input Voltage, avrà il compito di fornire alimentazione ai vari regolatori di tensione integrati che a loro volta erogheranno le tensioni corrette alle varie componenti (Core/Cache, Mesh e System Agent).

Un’altra interessante novità, introdotta con i nuovi microprocessori di settima generazione, riguarda la possibilità di impostare una frequenza operativa in offset qualora vengano sfruttate le istruzioni AVX. Gli applicativi in grado di far uso massiccio di questo particolare set di istruzioni, infatti, sono notoriamente in grado di generare un elevato carico di lavoro sul microprocessore, spesso causando instabilità anche in overclock apparentemente rock-solid. Grazie alla nuova funzionalità AVX Ratio Offset sarà possibile evitare l’insorgere di questo genere di problematiche, semplicemente prevedendo una riduzione automatica della frequenza operativa del microprocessore rispetto a quella massima prevista per l’utilizzo normale del sistema.

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Sempre nella stessa sezione viene offerta la possibilità di salvare i parametri immessi, oltre che su periferiche di memorizzazione esterne, anche in apposite aree per poterle ripristinare comodamente qualora fosse necessario (massimo cinque profili).

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Si ricorda che eventuali aggiornamenti del BIOS, come per la maggior parte dei produttori, cancellano queste aree di memoria per cui si raccomanda di annotare a mano per lo meno le impostazioni più importanti, oppure di salvare comodamente degli screenshot su penna USB semplicemente premendo il tasto F12 sulla tastiera.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Uno sguardo al BIOS - Parte 2:


Nella sezione Advanced troviamo, in maniera del tutto ordinata, varie sotto-sezioni, che ci consentono di mettere mano, ad esempio, alle varie impostazioni della CPU, del Serial ATA e del risparmio energetico, oltre attivare/disattivare le varie periferiche integrate (controller USB, SATA, LAN/WAN, Audio etc.), l’impostazione avanzata della nuova interfaccia di collegamento Ultra M.2 PCI-Express, pienamente supportata anche dal nuovo Intel X299 Express. È possibile, inoltre, impostare manualmente la sezione del BIOS che si desidera venga caricata immediatamente dopo l’accesso e il supporto verso la risoluzione Full-HD 1080p.

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La sezione Tools offre l’accesso a varie utility integrate, tra cui l’Instant Flash per l’aggiornamento del BIOS di sistema. Sempre all’interno di questa sezione è prevista la possibilità di configurare il sistema di illuminazione presente, basato su tecnologia proprietaria RGB LED.

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Continuiamo la nostra esplorazione all'interno del BIOS della Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 con la sezione H/W Monitor, dove è possibile controllare le temperature del processore e della scheda madre, la velocità delle ventole ed i voltaggi principali. Non manca la possibilità di impostare le modalità di funzionamento delle ventole, dell’eventuale pompa a liquido collegata all’Header dedicato, ed i controlli sulle temperature.

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Nella sezione Security possiamo impostare le password per l'accesso al BIOS in maniera tale da evitare interventi indesiderati sul nostro hardware e abilitare la funzione Secure Boot di Windows 8/8.1 o 10.

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La sezione Boot è dedicata alle impostazioni delle periferiche da cui desideriamo avviare il nostro pc ed è possibile attivare la funzione Boot Failure Guard che in caso di overclock eccessivo tenterà di avviare il sistema per il numero di volte che noi impostiamo e al raggiungimento della soglia massima riavvierà la motherboard in safe-mode per poter entrare nel BIOS e modificare i parametri operativi.

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Infine nella sezione Exit saremo in grado di applicare definitivamente le modifiche apportate all’interno del BIOS, oppure uscire senza salvare nulla o ancora ripristinare i parametri di default.

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Dopo aver utilizzato per diverso tempo la scheda madre ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9, siamo giunti alla conclusione che il bios, aggiornato alla sua ultima versione disponibile al momento della nostra recensione, si è rivelato maturo e semplice da usare. La stabilità risultata più che sufficiente anche in condizioni di overclock.

La motherboard Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 è supportata in maniera ottimale da un bios, in grado di sfruttare al mrglio l'enorme potenziale messo a disposizione da ASRock. Vi consigliamo di controllare con regolarità la presenza di eventuali aggiornamenti BIOS al seguente indirizzo.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - RGB LED:


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La nuovissima Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 implementa l’innovativa tecnologia proprietaria RGB LED di ASRock, pensata per consentire la gestione avanzata del sistema di illuminazione a LED presente sulla scheda.

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Come abbiamo precisato nella sezione precedente questa tecnologia è eventualmente gestibile anche all’interno del BIOS, offrendo le medesime funzionalità previste dal software proprietario. Tuttavia, per una questione di praticità ed immediatezza, ci sentiamo ugualmente di consigliare l’installazione del software di gestione dedicato, liberamente scaricabile accedendo alla pagina web del prodotto (link diretto al download).

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Una volta completato lo scaricamento del file e la successiva installazione sul nostro computer, ci troveremo immediatamente di fronte ad un’interfaccia indubbiamente molto aggressiva, con una grafica che molto intuitiva che va a richiamare i tratti distintivi del marchio e del prodotto stesso.

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Il programma messo a punto dall’azienda taiwanese consente una completa gestione dell’illuminazione, della luminosità e degli effetti (statico, a ritmo di musica, ciclo di colori, flash e colori casuali) dei LED collocati in prossimità del dissipatore dedicato al PCH.

Sempre attraverso il programma è possibile gestire, in maniera del tutto indipendente, le eventuali strisce a LED RGB connesse agli appositi header presenti sulla scheda madre (con supporto fino a 12V/3A 36W).



Sistema di Prova e Metodologia di Test:


Nella tabella che segue vi mostriamo il sistema di prova utilizzato per i test di questa nuova scheda madre:

Immagine_1_-_Configurazione_di_Prova

Tutti i test eseguiti sono stati ripetuti per ben tre volte, al fine di verificare la veridicità dei risultati. L’hardware è stato montato su di un banchetto di produzione DimasTech.

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Per meglio osservare le potenzialità offerte non soltanto dall’attuale nuovo microprocessore di punta per sistemi desktop Core i9 7900X X-Series, basato su architettura Skylake-X, ma soprattutto dalla nuovissima scheda madre ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9, abbiamo condotto le nostre prove basandoci su due differenti livelli d’impostazione, preventivamente testati al fine di non incorrere in problemi causati dall’instabilità:

Per questo profilo ci siamo mantenuti fedeli alle specifiche di riferimento di Intel per quanto riguarda il microprocessore e i principali parametri operativi (Memoria RAM e tensioni di alimentazione). Di conseguenza abbiamo lasciato attive entrambe le tecnologie proprietarie Turbo Boost e rispettato quella che è la massima frequenza certificata per il comparto di memoria in abbinamento allo specifico microprocessore Skylake-X in uso e ad una configurazione che prevede un solo banco per ogni canale, ovvero 2.667MHz.

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Al contrario del precedente livello d’impostazione, il nostro profilo “OC Daily” prevede un’oveclocking di tipo manuale dei principali parametri operativi. Le potenzialità offerte in tal senso da questa piattaforma di fascia alta sono indubbiamente notevoli, ma noi ci siamo limitati ad un livello facilmente raggiungibile e soprattutto idoneo ad un utilizzo quotidiano, senza la necessità di ricorrere a sistemi di raffreddamento non convenzionali.

Per quanto riguarda il microprocessore, di conseguenza, abbiamo ritenuto più che ottimale una frequenza finale di 4.600MHz, impostata in maniera costante su tutti i core (senza quindi sfruttare in alcun modo la tecnologia Turbo Boost di Intel) e per la quale è bastata una tensione di alimentazione di poco superiore ad 1.20v.

Per sfruttare al meglio il nostro comparto di memoria, che prevede moduli G.Skill Trident-Z DDR4 accreditati di una frequenza operativa di 3.200MHz, non si è reso necessario mettere mano alla frequenza di Base Clock (BCLK), ma è semplicemente bastato impostare l’apposito divisore DRAM, mantenendosi in specifica.

Per bilanciare al meglio la nostra configurazione abbiamo messo mano anche alla frequenza di riferimento della nuova interconnessione mesh, impostandola, di conseguenza, a 2.800MHz (a fronte dei 2.400MHz previsti di default).

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La scheda grafica utilizzata, una Inno3D GTX 1080 iChill HerculeZ X3 Edition, è stata mantenuta entro le specifiche previste dal produttore (1.759MHz/1.301MHz/1.898MHz). I driver utilizzati sono gli NVIDIA Game Ready 384.76, provvisti di certificazione WHQL.

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Il sistema operativo, Microsoft Windows 10 Pro Creators Update X64, è da intendersi privo di qualsiasi ottimizzazione particolare, ma comprensivo di tutti gli aggiornamenti rilasciati fino al giorno della stesura di questo articolo (Versione 1703 - build 15063.483).

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Per i test riferiti alle pure prestazioni di storage ci siamo avvalsi del Samsung SSD 750 EVO da 500GB SATA III 6Gb/s, del Samsung 960 EVO M.2 da 500GB e del nuovo Angelbird SSD2go PKT da 256GB. Queste le applicazioni interessate, suddivise in quattro tipologie differenti:


Prestazioni Rendering e Calcolo



Prestazioni Multimedia e Compressione



Prestazioni Giochi DirectX 11 / DirectX 12



Prestazioni Storage (USB 3.0 & 3.1 / SATA III 6Gb/s / Ultra M.2 PCIe 32Gb/s)


Ora siamo pronti per analizzare le prestazioni offerte dalla ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9.



Prestazioni Rendering e Calcolo - Parte Prima:


Cinebench R11.5 e R15 - 64bit


Si tratta di una vera e propria suite di test multi piattaforma in grado di calcolare le capacità prestazionali del vostro computer. Il programma è basato sul software di animazione CINEMA 4D ed è lo strumento perfetto per valutare le performance della CPU e del comparto grafico su svariate piattaforme fra cui Windows e Mac OS X.

Cinebench sfrutta le potenzialità del processore centrale del sistema mediante l’utilizzo combinato di calcoli complessi finalizzati al completamento del rendering di un’immagine campione. E’ possibile eseguire il test in modalità “Single”, sfruttando un solo “core”, oppure “Multi”, sfruttando quindi tutti i “core” disponibili.

Nei grafici il punteggio finale del rendering con 1Core/1Thread e fino a 10Core/20Thread.

Cinebench-R11

Cinebench-R15


POV-Ray 3.7


POV-Ray è un famosissimo programma per la creazione di immagini tridimensionali. Vanta un motore per RayTracing tra i più avanzati. Sarà possibile creare immagini 3D, geometriche e non, di tipo foto realistico e di altissima qualità. La costruzione dell'immagine si ottiene mediante un linguaggio di programmazione di tipo matematico basato sulla geometria analitica nello spazio.

Nel grafico il tempo (in Secondi) necessario per portare a termine il rendering di una scena di riferimento (Benchmark.pov), alla risoluzione di 1024x768.

POV-Ray


V-Ray Benchmark 1.0.2


V-Ray Benchmark è un tool completamente gratuito per la misura delle performance velocistiche del proprio hardware nel rendering con V-Ray. È disponibile gratuitamente, previa registrazione su chaosgroup.com e verrà eseguito senza requisiti di licenza come applicazione autonoma. Il programma prevede la possibilità di eseguire rendering di raytrace sfruttando la CPU oppure la/e schede grafiche presenti. V-Ray è uno dei principali raytracers al mondo e viene utilizzato in molte industrie in fase di architettura e progettazione automobilistica. È stato utilizzato anche in oltre 150 immagini cinematografiche e numerose serie televisive episodiche. Ha inoltre vinto un premio Oscar per il conseguimento scientifico e tecnico nel 2017.

Nel grafico il tempo (in Secondi) necessario al rendering della scena di riferimento, eseguita con impostazioni predefinite.

V-Ray


Corona Benchmark 1.3


Corona Benchmark è un tool completamente gratuito per la misura delle performance velocistiche del proprio microprocessore nel rendering fotorealistico di una scena di riferimento. Nonostante la sua giovane età, Corona è diventato un renderer pronto per la produzione ed in grado di creare risultati di qualità elevata.

Nel grafico il tempo (in Secondi) necessario al completamente dell’elaborazione, eseguita con impostazioni predefinite.

Corona-Benchmark


Blender 2.78c - 64bit


Blender è un famoso programma (completamente Open Source) di modellazione 3D, animazione e rendering. Viene spesso utilizzato anche per il calcolo delle performance dei microprocessori.

Nel grafico il tempo (in Secondi) necessario al rendering della scena di riferimento “BMW Benchmark, eseguita con impostazioni predefinite.

Blender



Prestazioni Rendering e Calcolo - Parte Seconda:


Euler3D Benchmark v2.2


Euler3D, basato sulla routine di analisi strutturale STARS Euler3D, è un software di benchmark che misura le prestazioni velocistiche del microprocessore mediante l’esecuzione di calcoli fluidodinamici. Il programma è ottimizzato per sfruttare appieno il multi-threading.

Nel grafico il risultato rilasciato al termine del test integrato, espresso in Hz.

Euler3D


Fritz Chess Benchmark v4.3


Fritz Chess è un interessante software che consente di misurare le performance della CPU basandosi sulla simulazione del gioco degli scacchi. Il programma è in grado di sfruttare appieno fino a otto core. Nel grafico il risultato complessivo ottenuto (espresso in Kilonodi al secondo).

FritzChess


SuperPI 1.5Mod XS


Famoso programma di benchmark che calcola le cifre decimali del PI Greco, mostrando il tempo impiegato. E' un buon indice delle prestazioni di CPU e RAM.

Nel grafico il tempo impiegato (in Secondi) al calcolo del 1M, 8M e 32M.

SuperPI


wPrime Benchmark v2.10


Al pari del SuperPI, anche il wPrime è un ottimo indicatore delle performance di CPU e RAM, e finalmente in grado di sfruttare tutti i core a disposizione.

Nei grafici il tempo impiegato (in Secondi) al calcolo del 32M e del 1024M.

WPrime


Hexus PiFast


Famoso programma di benchmark per CPU con principio di funzionamento analogo al SuperPI, ovvero anch’esso basato sul calcolo dei decimali del Pi Greco.

Nel grafico il tempo impiegato (in Secondi) al completamento del calcolo standard.

Pifast



Prestazioni Rendering e Calcolo - Parte Terza:


SiSoftware Sandra 2017


Sandra è un tool di benchmark per l´intero sistema Pc, aggiornato per testare le ultime tecnologie disponibili sul mercato. Il software è in grado di assicurare la maggiore compatibilità hardware possibile unita ad un accurato reporting delle prestazioni e delle problematiche del sistema.

Abbiamo eseguito i principali test sulla CPU e sul comparto RAM. A seguire i risultati ottenuti.

Sandra-Aritmetica

Sandra-Cache-Memoria

Sandra-Crittografia

Sandra-Larghezza-Banda

Sandra-Multimedia-CPU


AIDA64 Extreme Edition 5.90.4200


AIDA64 è un famoso programma che ci consente di tenere sotto controllo i punti vitali del nostro computer, quali temperature, voltaggi applicati e prestazioni. Al suo interno, infatti, troviamo numerosi test, utili per misurare, e comparare, le performance registrate dalle varie componenti (CPU, Memorie, HDD etc.).

Nei grafici i risultati riguardanti i benchmark integrati delle RAM e della CPU/FPU.

AIDA_-_Banda

AIDA_-_CPU_1

AIDA_-_CPU_2

AIDA_-_FPU

AIDA_-_FPU_2

AIDA_-_Latenza



Prestazioni Multimedia e Compressione - Parte Prima:


WinRAR 5.40 Final - 64bit


Famoso programma di compressione con il quale si misura la potenza della CPU nel comprimere un file campione restituendo il valore del dato compresso in KB/s (Rate).

WinRAR


7-Zip 16.04 - 64bit


Noto programma di compressione/decompressione che al suo interno integra un Tool per la misura delle prestazioni della macchina. Anche in questo caso saranno riportati nel grafico quanti KB/s il sistema, e in particolar modo la CPU, sia in grado di comprimere/decomprimere.

7-ZIP


TrueCrypt Encryption Benchmark 7.2


TrueCrypt è un noto programma open-source per la crittazione “on-the-fly” di interi dischi rigidi o partizioni. Gli algoritmi supportati sono l'AES, il Serpent e il Twofish. È possibile però usarli in cascata (avendo così maggiore sicurezza), ad esempio: AES-Twofish, AES-Twofish-Serpent, Serpent-AES, Serpent-Twofish-AES e Twofish-Serpent.

Dalla versione 7.0 è stato introdotto il supporto per l’accelerazione hardware per la cifratura e decifratura AES, utilizzando le apposite istruzioni di cui sono dotate le ultime CPU di Intel e AMD. Nei grafici i risultati dei benchmark integrati nel programma.

Truecrypt

Truecrypt-Full


HWBOT RealBench v2.44


HWBOT Realbench è un software di benchmark recentemente introdotto sul noto sito HWBOT, completamente gratuito e basato sull’ormai rodato Realbench di ASUS. Il programma, sviluppato in collaborazione con i migliori professionisti dell’overclock, sfrutta applicazioni Open Source e semplici ma efficaci script per misurare le prestazioni reali del sistema e fornire un punteggio imparziale dovuto solamente alla potenza di calcolo effettiva.

Il programma sfrutta, inoltre, le più recenti istruzioni come SSE4, AVX e DXVA, ed è presente anche un test “burn in” per verificare l’affidabilità della macchina sotto stress prolungato, molto utile appunto per verificare la stabilità in condizione di overclocking. I numerosi software open-source adottati, tra cui Blender, Handbrake, GIMP e LuxMark supportano le più recenti estensioni per sfruttare al meglio le CPU di nuova generazione.

RealBench


HWBOT X265 Benchmark 2.0


Nuovo benchmark recentemente introdotto sul noto sito HWBOT con il quale è possibile testare la potenza della propria CPU. Il suo funzionamento è basato sulla misurazione delle performance in termini di codifica video usando un filmato campione H264 da trasformare nel nuovo formato H.265/HEVC.

Nel grafico i risultati ottenuti, eseguendo il test sia con il preset 1080p che con il più pesante 4K, espressi in FPS medi. In questa pagine (1080p / 4K) è disponibile un database, costantemente aggiornato, in cui poter confrontare i risultati ottenuti da molteplici microprocessori.

X265



Prestazioni Multimedia e Compressione - Parte Seconda:


3DMark 11


Il nuovo benchmark richiederà obbligatoriamente la presenza nel sistema sia di una scheda video con supporto alle API DirectX 11. Secondo la software houseFuturemark, i test sulla tessellation, l'illuminazione volumetrica e altri effetti usati nei giochi moderni rendono il benchmark moderno e indicativo sulle prestazioni “reali” delle schede video. La versione Basic Edition (gratuita) permette di fare tutti i test con l'impostazione "Performance Preset". C'è un test, chiamato Audio Visual Demo, eseguibile alla risoluzione massima 720p. La versione Basic consente di pubblicare online un solo risultato. Non è possibile modificare la risoluzione e altri parametri del benchmark. 3DMark 11 Advanced Edition non ha invece alcun tipo di limitazione.

Il nuovo benchmark si compone di sei test, i primi quattro con il compito di analizzare le performance del comparto grafico, con vari livelli di tessellazione e illuminazione. Il quinto test non sfrutta la tecnologia NVIDIA PhysX, bensì la potenza di elaborazione del processore centrale. Il sesto e ultimo test consiste, invece, in una scena precalcolata in cui viene sfruttata sia la CPU, per i calcoli fisici, e sia la scheda grafica.

I test sono stati eseguiti in DirectX 11 sfruttando il preset Performance. Nel grafico il punteggio complessivo ottenuto e i risultati di Physics e Combined.

3DMark_11


3DMark 2013


La nuova versione del famoso software è senza dubbio la più potente e flessibile mai sviluppata da Futuremark. Per la prima volta viene proposto un programma multipiattaforma, capace di eseguire analisi comparative su sistemi operativi Windows, Windows RT, Android e iOS. Le prestazioni velocistiche del proprio sistema possono essere osservate sfruttando nuovi ed inediti Preset: Ice Storm, Cloud Gate, Sky Diver, Fire Strike ed il nuovissimo Time Spy.

Il primo, Ice Storm, sfrutta le funzionalità delle librerie DirectX 9.0 ed è sviluppato appositamente per dispositivi mobile, quali Tablet e Smartphone senza comunque trascurare i computer entry level. Il secondo, Cloud Gate è pensato per l’utilizzo con sistemi più prestanti, come ad esempio notebook e computer di fascia media, grazie al supporto DirectX 10. Il terzo, Sky Diver, fa da complemento offrendo un punto di riferimento ideale per laptop da gioco e PC di fascia medio-alta con supporto DirectX 11. Infine gli ultimi preset, denominati Fire Strike e Time Spy, sono pensati per l’analisi dei moderni sistemi di fascia alta, contraddistinti da processori di ultima generazione e comparti grafici di assoluto livello con pieno supporto DirectX 11 (Fire Strike) e DirectX 12 (Time Spy).

I nostri test sono stati eseguiti sfruttando i preset Sky Diver, Fire Strike (Normal, Extreme ed Ultra) ed ovviamente Time Spy. Nei grafici il punteggio complessivo ottenuto.

3DMark_2013


ALLBenchmark Catzilla 4K


L’ormai noto software di benchmarking ALLBenchmark Catzilla si concentra essenzialmente sulle reali prestazioni della scheda grafica in uso, e consente di fare una analisi completa e dettagliata alla piattaforma di test, al fine di determinare se il Pc è adatto per vedere film in HD o per sfruttare al meglio gli ultimi giochi. Il Test è in grado inoltre di dare utili consigli, su quali componenti hardware installati sul computer devono essere sostituiti al fine di ottenere prestazioni migliori.

Al termine dell’analisi verrà generato un punteggio, inutile dire che maggiore sarà il risultato ottenuto, più prestante sarà la vostra configurazione. Il risultato ottenuto è possibile pubblicarlo direttamente sul sito del produttore, al fine di determinare una classifica con i punteggi migliori. L’ultima versione del programma, Catzilla 4K, risulta molto completa ed intuitiva, consentendo di sfruttare al meglio diverse configurazioni, grazie alla presenza di ben 5 livelli di test più 1 personalizzato:



I nostri test sono stati condotti utilizzando tutti i sopracitati preset. Nel grafico i punteggi complessivi ottenuti.

CATZILLA


PCMark 8 Professional Edition


PCMark è un’ormai noto programma di benchmarking e test del sistema sviluppato da Futuremark, in grado di fornire una precisa indicazione di quelle che sono le reali prestazioni del proprio sistema o dei singoli reparti (CPU, Memoria RAM, Storage etc.).

Per le nostre prove ci siamo affidati all’ultima versione del programma (PCMark 8 Professional v2.7.613), in maniera da poter offrire un quadro il più possibile preciso delle prestazioni del sistema in esame. Nei grafici riportiamo i risultati ottenuti eseguendo le tre suite principali incluse, vale a dire Home, Creative e Works, in modalità accelerata OpenCL.

PCMark8


Unigine Heaven Benchmark v4.0


Unigine ha aggiornato il suo benchmark DirectX 11, che permette agli utenti di provare la propria scheda video con le nuove librerie grafiche. Basato su motore Unigine, il benchmark Heaven v4.0 supporta schede video DirectX 11, DX 10, 9, OpenGL e il 3D Vision Surround di Nvidia. Tra le novità la possibilità di avere a disposizione dei preset per avere delle performance paragonabili immediatamente tra gli utenti.

I test sono stati condotti utilizzando i preset Basic ed Extreme con risoluzione FullHD (1920x1080). Nei grafici i risultati ottenuti, espressi sotto forma di Score finale e di FPS medi.

Unigine-Heaven-Basic

Unigine-Heaven-Extreme


Unigine Valley Benchmark v1.0


Il nuovo UNIGINE Valley è stato sviluppato dagli stessi programmatori del noto e apprezzato benchmark HEAVEN. Questo nuovo test sarà in grado di sfruttare al massimo tutta la potenza della vostra scheda video.

Il benchmark riproduce in maniera dettagliata una valle piena di boschi, che saprà attirare l'attenzione dell'utente, grazie ad una fedeltà elevata della vegetazione e degli agenti atmosferici che interaggiscono su di essa.

Il benchmark riprende in parte il motore utilizzato in Heaven sfruttando al massimo un ambiente dinamico molto vasto e dettagliato. E' possibile inoltre osservare in tempo reale le prestazioni della scheda video, la sua temperatura e la relativa frequenza di funzionamento.

I test sono stati condotti utilizzando il preset Basic ed Extreme con risoluzione FullHD (1920x1080). Nei grafici i risultati ottenuti, espressi sotto forma di Score finale e di FPS medi.

Unigine-Valley-Basic

Unigine-Valley-Extreme


Unigine2 Superposition Benchmark v1.0


Direttamente dagli sviluppatori degli apprezzati Heaven e Valley, e seppur con un leggero ritardo sulla tabella di marcia, ecco che finalmente vede la luce il nuovo software di benchmark Superposition, basato sul potente motore grafico di nuova generazione Unigine 2, capace di spremere all’inverosimile anche le più prestanti soluzioni grafiche sul mercato.

Come di consueto sono previsti vari profili predefiniti, che consentiranno di ottenere risultati, in termini prettamente prestazionali, facilmente confrontabili. Rispetto al passato è stato implementato un database online, nel quale verranno raccolti i risultati ottenuti dagli utenti e poter quindi fare confronti su ben più larga scala.

Oltre a questo sono state introdotte nuove modalità, a cominciare da una simulazione interattiva dell’ambiente, denominata “Game”, alla possibilità di sfruttare i più moderni visori per realtà virtuale, come Oculus Rift e HTC Vive. Viene inoltre offerta la possibilità di verificare la piena stabilità del proprio comparto grafico, grazie allo “Stress Test” integrato (esclusiva della versione Advanced del programma).

I test sono stati condotti utilizzando i preset 720p Low, 1080p Extreme e 4K Optimized. Nel grafico i risultati ottenuti, espressi sotto forma di Score finale e di FPS medi.

Unigine2-Superposition-720P

Unigine2-Superposition-1080P

Unigine2-Superposition-4K



Prestazioni Giochi - Parte Prima:


F1 2016:


F1_2016

Ultimo capitolo sviluppato dai ragazzi di Codemasters con licenza ufficiale FIA, basato sulla stagione 2016. Dato il via, ci troveremo di fronte alla possibilità di avviare diverse modalità di gioco. La più importante è ovviamente la carriera, ma per chi non vuole tuffarsi sin da subito in un’avventura lunga tre, cinque o sette stagioni, c’è la possibilità di affrontare una gara veloce (solo gran premio), effettuare prove a tempo, tuffarci in un week-end di gara (dalle prove libere del venerdì al gran premio della domenica) o avviare il gioco in multiplayer.

Ovviamente il titolo è incentrato sulla carriera e la differenza nel tempo (tre, cinque o sette anni) è data dalla volontà di approdare sin da subito in team più o meno importanti, minore sarà la carriera, maggiori saranno le possibilità di entrare da subito nei top team come Ferrari, McLaren o Red Bull - se si sceglie invece la carriera da sette anni, ci troveremo a dover fare la gavetta partendo da team come Lotus, HRT e Toro Rosso. Il gioco supporta le DirectX 11.

I test sono stati condotti con il benchmark integrato usando i seguenti settaggi:

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F1_2016


Middle-Earth Shadow of Mordor:


Middle-Earth_Shadow_of_Mordor

Middle-Earth: Shadow of Mordor è un videogioco di ruolo ispirato all’universo fantasy trattato nei romanzi di J.R.R. Tolkien, sviluppato da Monolith Productions e pubblicato da Warner Bros. Interactive Entertainment. Gli eventi del gioco si collocano dopo Lo Hobbit e il ritorno di Sauron al suo vecchio regno per raccogliere le sue forze e prepararsi alla Guerra dell'Anello.

Anche se Gondor ha osservato la valle proprio per questo motivo, l'attesa di 2000 anni dimostra essere eccessiva e la piccola guarnigione del Cancello Nero viene presa completamente di sorpresa. Tutte le persone vengono uccise o prese in schiavitù per rinvigorire lo sforzo bellico di Sauron. Tra i morti, vi è giovane ranger, Talion, insieme a tutta la sua famiglia. La morte non è però un momento per riposare, e Talion viene riportato sulla terra dei vivi da uno misterioso spirito di vendetta. Il gioco supporta le DirectX 11.

I test sono stati condotti con il benchmark integrato usando i seguenti settaggi:

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Shadow-of-Mordor



Prestazioni Giochi - Parte Seconda:


Thief:


Thief

Thief è un videogioco di genere stealth, sviluppato presso Eidos Montreal e pubblicato da Square Enix. Il giocatore controlla Garrett, maestro nell'arte del rubare; esattamente come nei precedenti episodi della serie, è necessario avanzare con cautela cercando di non farsi scoprire tra i nemici presenti nella zona, evitandoli oppure stordendoli furtivamente e cercando di fare il meno rumore possibile.

I giocatori hanno a disposizione molti passaggi e approcci per superare i livelli di gioco, l'ambiente deve essere usato a proprio vantaggio e vi è la possibilità di rubare direttamente dalle tasche delle persone, azione punibile con la morte se sarete sorpresi dalle guardie. Esiste la possibilità di entrare nella modalità "Focus", la quale fornirà dei vantaggi: migliora la vista di Garrett mettendo in evidenza tubi che possono essere scalati e candele che possono essere messe fuori uso per rendere la zona più scura; il tempo rallenta, rendendo più facile il borseggio; permette inoltre di compiere attacchi debilitanti….

I test sono stati condotti con il benchmark integrato usando i seguenti settaggi:

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Thief


Hitman (2016):


Hitman_2016

Hitman è un videogioco di azione furtiva in terza persona che permette al giocatore di prendere il controllo di Agente 47, un assassino ben addestrato, che procede in diverse parti del mondo per assassinare il suo obiettivo.

Il gioco incoraggia la creatività, i giocatori possono utilizzare diversi metodi per completare i loro obiettivi. Ad esempio, possono utilizzare armi a lungo raggio come un fucile da cecchino per le lunghe distanze così da colpire i propri nemici, eliminare i loro obiettivi direttamente utilizzando esplosivi o utilizzando le armi da mischia presenti nel gioco, come le asce e le katana.

L’ultimo capitolo della saga (il sesto in ordine cronologico), presentato lo scorso mese di marzo su PC e Console, è sviluppato da IO Interactive e pubblicato da Square Enix ed è in grado di sfruttare le ultime DirectX 12.

I test sono stati condotti con il benchmark integrato usando i seguenti settaggi:

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Hitman



Prestazioni Giochi - Parte Terza:


Rise of the Tomb Raider (2016):


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Dopo aver decifrato un antico mistero, Lara deve esplorare la più pericolosa e remota regione della Siberia per scoprire il segreto dell'immortalità prima della spietata organizzazione Trinity. Lara dovrà usare tutte le sue abilità di sopravvivenza, formare nuove alleanze e diventare veramente una "Tomb Raider".

Vivi momenti di pura azione, conquista nuovi luoghi ostili, combatti usando tattiche di guerriglia ed esplora tombe mortali in questa evoluzione del genere action survival. In "Rise of the Tomb Raider", Lara supera i suoi limiti e affronta la sua prima avventura da Tomb Raider. L’ultimo capitolo della saga (il sesto in ordine cronologico), presentato lo scorso mese di gennaio su PC, è sviluppato dalla Crystal Dynamics e distribuito da Square Enix ed è in grado di sfruttare le ultime DirectX 12.

I test sono stati condotti con il benchmark integrato usando i seguenti settaggi:

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Tomb-Raider


Deus Ex Mankind Divided:


Deus_Ex_Mankind_Divided

Deus Ex Mankind Divided riprende le vicende di Adam Jensen da uno dei finali del precedente capitolo. In particolare scopriamo che Adam ha affondato Panchaea e che è rimasto in coma per due anni in una struttura in Alaska.

Avviato il gioco ci ritroveremo su di un elicottero con una truppa armata e ci renderemo conto che Adam fa ora parte di una squadra anti terrorismo dell’Interpol. Questa ha un agente sotto copertura a Dubai, con lo scopo di entrare in contatto con un trafficante di armi e potenziamenti ed organizzare un incontro… L’ultimo capitolo della saga, presentato lo scorso mese di agosto su PC, è sviluppato dalla Eidos Montreal e distribuito da Square Enix ed è in grado di sfruttare le ultime DirectX 12.

I test sono stati condotti con il benchmark integrato usando i seguenti settaggi:

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DeusEX



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Prestazioni Controller:


Prestazioni Controller SATA III 6Gb/s (Intel X299 Express)


Crystal Disk Mark 5.2.1:


Crystal Disk Mark è senza dubbio uno dei migliori benchmark per dischi rigidi, chiavette USB e unità SSD (Solid State Disk). Il programma effettuerà automaticamente una serie di misurazioni sull’unità selezionata, sia in lettura che in scrittura, sequenziale o casuale, riportando alla fine la velocità espressa in MB al secondo (MB/s). Molto utile per confrontare in pochi secondi la differenza di prestazioni tra diverse periferiche di memorizzazione.

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Crystal_Disk_Mark_-_Lettura

Crystal_Disk_Mark_-_Scrittura


ATTO Disk Benchmark 3.05:


ATTO Disk Benchmark è un programma molto semplice da utilizzare che consente di effettuare una serie di misurazioni sull’unità selezionata, che sia un disco rigido, una PenDrive oppure un SSD, al fine di verificarne le performance.

E’ sufficiente eseguire il programma, scegliere il drive da testare e cliccare sul pulsante “Start”. ATTO comincerà a misurare le prestazioni del disco con file di dimensioni diverse, da molto piccoli a molto grandi (sia lettura che in scrittura).

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ATTO_Disk_Benchmark

Come possiamo notare dai grafici riepilogativi le prestazioni offerte dal controller integrato nel nuovissimo PCH Intel X299 Express sono di ottimo livello, perfettamente in grado di sfruttare appieno l’unità SSD utilizzata per le nostre prove (Samsung SSD 750 EVO da 500GB).

Non segnaliamo sostanziali differenze rispetto ai risultati ottenuti con l’unità installata su schede madri testate provviste di PCH di fascia mainstream (Serie 100 e Serie 200). Come di consueto i driver da noi utilizzati sono gli ultimi resi disponibili dal produttore.


Prestazioni Ultra M.2 PCI-Express (Intel)


Crystal Disk Mark 5.2.1:


Crystal Disk Mark è senza dubbio uno dei migliori benchmark per dischi rigidi, chiavette USB e unità SSD (Solid State Disk). Il programma effettuerà automaticamente una serie di misurazioni sull’unità selezionata, sia in lettura che in scrittura, sequenziale o casuale, riportando alla fine la velocità espressa in MB al secondo (MB/s). Molto utile per confrontare in pochi secondi la differenza di prestazioni tra diverse periferiche di memorizzazione.

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Crystal_Disk_Benchmark_-_Lettura

Crystal_Disk_Benchmark_-_Scrittura


ATTO Disk Benchmark 3.05:


ATTO Disk Benchmark è un programma molto semplice da utilizzare che consente di effettuare una serie di misurazioni sull’unità selezionata, che sia un disco rigido, una PenDrive oppure un SSD, al fine di verificarne le performance.

E’ sufficiente eseguire il programma, scegliere il drive da testare e cliccare sul pulsante “Start”. ATTO comincerà a misurare le prestazioni del disco con file di dimensioni diverse, da molto piccoli a molto grandi (sia lettura che in scrittura).

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ATTO_Disk_Benchmark

La presenza, ormai sulla maggior parte delle recenti schede madri, delle nuove interfacce di collegamento M.2 PCI-Express sta certamente contribuendo alla rapida diffusione di nuove ed interessanti unità di memorizzazione, finalmente non più vincolate all’ormai limitata banda messa a disposizione dallo standard Serial ATA.

La nuova Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 dispone di ben tre connessioni di tipo Ultra M.2 PCI-Express, capaci di sfruttare ben quattro linee PCI-Express di terza generazione, garantendo una banda veramente molto elevata, pari a ben 32Gb/s.

Per le nostre prove ne abbiamo verificato il corretto funzionamento utilizzando una delle ultime novità di Samsung, precisamente il nuovo SSD 960 EVO M.2 da 500GB con protocollo NVMe (Non-Volatile Memory), ottenendo valori di ottimo livello e perfettamente in linea con le specifiche dichiarate dal produttore stesso dell’unità, sia in lettura che in scrittura. Per sfruttare al meglio la prestante unità allo stato solido di Samsung abbiamo ovviamente installato l’ultima versione disponibile del driver NVMe, così come caldamente consigliato dal produttore stesso.


Prestazioni Controller USB 3.0 (Intel X299 Express)


Crystal Disk Mark 5.2.1:


Crystal Disk Mark è senza dubbio uno dei migliori benchmark per dischi rigidi, chiavette USB e unità SSD (Solid State Disk). Il programma effettuerà automaticamente una serie di misurazioni sull’unità selezionata, sia in lettura che in scrittura, sequenziale o casuale, riportando alla fine la velocità espressa in MB al secondo (MB/s). Molto utile per confrontare in pochi secondi la differenza di prestazioni tra diverse periferiche di memorizzazione.

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Crystal_Disk_Mark


ATTO Disk Benchmark 3.05:


ATTO Disk Benchmark è un programma molto semplice da utilizzare che consente di effettuare una serie di misurazioni sull’unità selezionata, che sia un disco rigido, una PenDrive oppure un SSD, al fine di verificarne le performance.

E’ sufficiente eseguire il programma, scegliere il drive da testare e cliccare sul pulsante “Start”. ATTO comincerà a misurare le prestazioni del disco con file di dimensioni diverse, da molto piccoli a molto grandi (sia lettura che in scrittura).

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ATTO_Disk_Benchmark

Il nuovissimo PCH X299 Express riconferma il supporto nativo verso lo standard di trasmissione USB 3.0, garantendo prestazioni di ottimo livello e perfettamente allineate a quelle offerte dalle soluzioni di classe mainstream di ultima generazione, nonché dalla maggior parte dei controller di terze parti utilizzati dai vari produttori di schede madri. Anche in quest’occasione abbiano utilizzato gli ultimi driver messi a disposizione dal produttore.


Prestazioni Controller USB 3.1 (ASMedia ASM3142)


Crystal Disk Mark 5.2.1:


Crystal Disk Mark è senza dubbio uno dei migliori benchmark per dischi rigidi, chiavette USB e unità SSD (Solid State Disk). Il programma effettuerà automaticamente una serie di misurazioni sull’unità selezionata, sia in lettura che in scrittura, sequenziale o casuale, riportando alla fine la velocità espressa in MB al secondo (MB/s). Molto utile per confrontare in pochi secondi la differenza di prestazioni tra diverse periferiche di memorizzazione.

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Crystal-Disk-Mark


ATTO Disk Benchmark 3.05:


ATTO Disk Benchmark è un programma molto semplice da utilizzare che consente di effettuare una serie di misurazioni sull’unità selezionata, che sia un disco rigido, una PenDrive oppure un SSD, al fine di verificarne le performance.

E’ sufficiente eseguire il programma, scegliere il drive da testare e cliccare sul pulsante “Start”. ATTO comincerà a misurare le prestazioni del disco con file di dimensioni diverse, da molto piccoli a molto grandi (sia lettura che in scrittura).

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La nuova Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 di ASRock prevede il pieno supporto verso la nuova interfaccia di trasmissione USB 3.1 Gen2, capace di garantire un livello prestazionale doppio rispetto alla generazione precedente, raggiungendo i 10Gb/s.

La scheda madre dispone di una coppia di porte (Type-C & Type-A) direttamente accessibili nel pannello posteriore I/O, oltre che un’ulteriore connessione interna Type-C verticale su piastra, la cui gestione è affidata ad un controller supplementare marchiato ASMedia. Per le nostre prove abbiamo utilizzato una delle ultime novità del noto marchio austriaco Angelbird, precisamente un SSD2go PKT da 256GB, collegato sfruttando il cavo Type-C fornito in dotazione.

Le prestazioni offerte dal nuovo standard di trasmissione USB 3.1 Gen2, come vediamo dai grafici riepilogativi, sono davvero eccellenti e sensibilmente superiori rispetto alla passata generazione. Il controller di cui è provvista la scheda, vale a dire il nuovo ASM3142, si è dimostrato molto valido e stabile. Ricordiamo che anche in quest’occasione i driver da noi utilizzati sono gli ultimi resi disponibili dal produttore, in questo caso ASMedia.



ASRock Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 - Analisi comparto audio integrato:


Così come la maggior parte delle recenti schede madri di fascia alta, anche la nuova Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 è provvista di un comparto audio integrato di qualità, basato sull’ormai noto e collaudato Codec di ultima generazione Realtek ALC1220, capace di offrire supporto Audio HD a 8 canali, Input/Output su S/PDIF a 16/20/24bit e frequenze di campionamento fino a 192kHz.

Per analizzare più accuratamente la qualità del comparto audio abbiamo deciso di utilizzare uno dei software certamente più rinomati e diffusi, vale a dire il RightMark Audio Analyzer, aggiornato all’ultima versione disponibile (6.4.1). Il programma è relativamente semplice da utilizzare e consente di ottenere una stima abbastanza precisa della bontà del comparto audio.

A seguire vi mostriamo il resoconto generato dal programma al termine della sessione di test:

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Come vediamo ci troviamo di fronte ad un sottosistema audio di qualità più che buona, indubbiamente adeguata al target di utilizzo previsto per questo prodotto. Per eliminare qualsiasi tipo d’interferenza elettromagnetica (EMI), oltre ad essere prevista una particolare schermatura, è stato completamente isolato il circuito audio dagli altri circuiti sulla scheda madre.

L’adozione di componentistica discreta di qualità, tra cui citiamo dei condensatori audio Nichicon Fine Gold, un amplificatore per cuffie Texas Instruments NE5532 e connettori placcati oro, garantisce un suono chiaro e cristallino, mentre si ascolta musica o durante una sessione di gioco.

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La gestione avanzata delle molteplici funzionalità messe a disposizione dalla tecnologia Sound Blaster Cinema 3 è affidata ad una suite dedicata messa a punto da Creative. Il programma si presenta con un’interfaccia davvero molto accattivante ed intuitiva, capace di garantire una configurazione ottimale del comparto audio in pochi minuti.



Consumi Rilevati:


Per finire abbiamo misurato i consumi del sistema di prova completo, direttamente alla presa di corrente (a monte dell’alimentatore). Le misurazioni sono state ripetute più volte, nel grafico la media delle letture nelle seguenti condizioni:



Consumi

Come possiamo osservare dal grafico riepilogativo, i valori di consumo registrati dalla nostra piattaforma di test si dimostrano più che buoni. Alla luce delle nostre rilevazioni non possiamo che ritenerci piacevolmente soddisfatti di questa nuovissima scheda madre targata ASRock.



Conclusioni:


platinum_bb_bh Prestazioni/Overclock: cinque
Funzionalità/Design: cinque
Rapporto Qualità/Prezzo: cinque
Giudizio Complessivo: cinque

La nuovissima scheda madre Fatal1ty X299 Professional Gaming i9 si è dimostrata indubbiamente all’altezza delle aspettative, nonché capace di attirare l’attenzione già al primo sguardo, grazie al suo look del tutto accattivante e moderno. Per la gioia degli appassionati che amano tenere a vista i componenti del proprio sistema, infatti, la scheda è in grado di prestarsi ottimamente anche ad eventuali progetti di modding grazie alla presenza di un sistema di illuminazione a LED di tipo RGB, completamente personalizzabile grazie alla tecnologia proprietaria RGB LED.

A livello prettamente costruttivo ci troviamo senza dubbio dinanzi ad un prodotto contraddistinto da una buona qualità costruttiva, a cominciare dal particolare PCB in fibra di vetro ad elevato spessore e con doppio quantitativo di rame rispetto allo standard (2oz di rame), capace di garantire non soltanto un’elevata resistenza alle torsioni, ma anche una maggiore protezione verso le scariche elettrostatiche (ESD) e una maggiore resistenza all’umidità, garantendo al tempo stesso un migliore isolamento delle tracce di potenza e segnale, con tutti i vantaggi che ne derivano in termini di efficienza, prestazioni e temperature di esercizio.

Il layout della scheda appare pulito e ordinato, tutti i componenti sono posti con criterio nello spazio a disposizione. La distribuzione dei principali elementi è davvero ben organizzata e frutto di uno studio approfondito. In posizione centrale spicca il nuovo socket LGA-2066, in grado di ospitare tutti i nuovissimi microprocessori di fascia alta Kaby Lake-X e Skylake-X, appartenenti alla nuova line-up X-Series per sistemi desktop High-End (HEDT).

La scheda adotta una robusta circuiteria di alimentazione da 12+1 Fasi (CPU VCCIN + VCCSA), capace di erogare ben 1.300W ed espressamente progettata per garantire un’ottima stabilità e durevolezza nel tempo, anche in condizione di overclocking. Gli stadi di alimentazione, infatti, prevedono componenti discreti di eccellente qualità, tra cui condensatori polimerici giapponesi "Nichicon 12K Black", certificati per un MTBF pari a ben 12.000 ore e caratterizzati da un ESR estremamente basso, induttanze “Premium Power Choke” capaci di gestire 65A di corrente, e MOSFET ISL99227 Smart Power Stage (SPS) prodotti da Intersil e capaci di garantire un più elevato livello affidabilità, precisione ed efficienza rispetto alle precedenti implementazioni Dr.MOS. Non manca, inoltre, la tecnologia proprietaria Full Spike Protection, pensata per incrementare la longevità dei vari circuiti, grazie ad una serie di protezioni integrate.

La scheda madre messa a punto da ASRock, inoltre, prevede la presenza di un generatore di clock esterno supplementare (nello specifico un ICS 6V41742B basato su tecnologia proprietaria Hyper BCLK Engine III) al fine di garantire un più ampio margine di overclock del Base Clock (BCLK) ed una maggiore precisione nell’impostazione.

Tra le funzionalità esclusive previste su questa particolare scheda madre non possiamo non citare la presenza di una coppia di connettori 4-Pin PWM dedicati alla gestione/regolazione delle pompe a liquido, capaci di erogare un massimo di 1.5A (18W) oltre che di semplificare ancor più l’integrazione del proprio impianto. Un'altra particolarità della scheda riguarda gli slot di espansione, per i quali il produttore taiwanese ha previsto un rinforzo metallico che ne previene il danneggiamento anche se sottoposti a stress elevati, come ad esempio quello derivato dal peso delle moderne e sempre più massicce schede grafiche 3D.

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Le possibilità di espansione sono più che buone e garantite dalla presenza di quattro slot PCI-Express 3.0 16x, a supporto delle tecnologie Multi-GPU AMD CrossFireX e NVIDIA SLI, anche in configurazione 3-Way (16x/16x/8x oppure x8/x8/x8), ovviamente a patto di utilizzare uno dei microprocessori appartenenti alla famiglia Skylake-X e capaci di gestire 28 o 44 linee di terza generazione. Nel caso di utilizzo di uno dei due modelli Kaby Lake-X, contraddistinti da un controller PCIe integrato capace di una gestione massima di 16 linee, viene per ovvi motivi limitato il supporto alla modalità CrossFireX 2-Way di AMD (in configurazione x8/x4). Gli slot PCI-Express appaiono ben spaziati al fine di consentire l’installazione delle schede grafiche in maniera idonea al mantenimento di buone temperature di esercizio.

Il produttore taiwanese, oltre alle consuete porte Serial ATA classiche (ben 10), ha previsto la presenza di connessioni di tipo M.2 PCI-Express, compatibili con tutte le unità SSD di nuova generazione con form-factor NGFF (Next Generation Form Factor) M-Key fino a 110 mm di lunghezza. Nello specifico la scheda dispone di ben tre connettori, su bus PCIe 3.0 x4, capaci di garantire una bandwidth davvero notevole, pari a ben 32Gb/s. Pienamente supportate, ovviamente, le più recenti e prestanti unità SSD basate su protocollo NVM Express (NVMe), anche se configurate come dischi di avvio principali.

La scheda dispone, oltre che una coppia di interfacce di rete Gigabit basate su controller Intel (i211AT e i219-V), anche un’ulteriore interfaccia di rete, questa volta però di tipo 10-Gigabit Ethernet (100/1000/2500/5000/10000 Mb/s) e gestita dall’ottimo controller AQC107 di AQUANTIA. La nuova proposta di ASRock, inoltre, prevede anche un modulo Wi-Fi/Bluetooth preinstallato, provvisto di certificazione Wi-Fi 802.11ac (fino a 433Mbps) e Bluetooth 4.2.

Viene oltre a ciò garantito il pieno supporto al recentissimo standard di trasmissione USB 3.1 Gen2, capace di un livello di prestazioni davvero molto elevato, ben due volte superiore rispetto a quanto offerto dalla precedente generazione. Sono presenti ben tre porte, nello specifico una Type-C ed una Type-A, direttamente accessibile nel pannello posteriore I/O della scheda madre, ed un’ulteriore Type-C verticale su piastra. La loro gestione è affidata al noto e ben rodato controller ASMedia ASM3142.

Durante i nostri test in overclock abbiamo osservato un’elevata stabilità della motherboard con temperature assolutamente basse dei dissipatori in zona alimentazione, rimasti praticamente tiepidi per tutta la durata delle prove e nei successivi giorni in cui abbiamo stressato la motherboard in un utilizzo ancor più intenso. Gran parte dei meriti sono attribuibili, come anticipato, all’ottima circuiteria di alimentazione di cui la scheda è dotata, nonché all’ottimo livello di maturità del BIOS.

Complessivamente, analizzando il comparto prestazionale e le peculiarità di quello funzionale, siamo rimasti davvero molto soddisfatti della nuova Fatal1ty X299 Professional Gaming i9! La scheda madre è disponibile sul mercato italiano ad un prezzo medio di circa 380€ IVA compresa, cifra certamente molto interessante, oltre che ampiamente giustificata dalle caratteristiche tecniche, dalle funzionalità implementate e dalle indubbie potenzialità offerte da questo prodotto.


Pro:



Contro:



Si ringrazia ASRock-Logo per averci fornito la scheda madre.

Gianluca Cecca - delly - Admin di HW Legend



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